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È morto Aldo Balocco, l'inventore del 'Mandorlato'

Agf

AGI - È morto, la notte scorsa, Aldo Balocco, 91 anni, presidente onorario della Balocco, storica azienda dolciaria.

Nato a Fossano, in provincia di Cuneo nel 1930, rimasto orfano dopo appena una settimana di vita, viene cresciuto dalle sorelle della mamma, Lucia Cussino, nella vicina Genola. A  nove anni, torna  a  Fossano  a  casa  del  padre,  Francesco  Antonio  Balocco,  proprio  sopra  la pasticceria da lui fondata nel 1927, che affaccia sulla Piazza del Castello degli Acaja. Le sue nuove mamme diventano le commesse della pasticceria.

La vita dei Balocco sembra aver riacquistato una certa armonia, ma con l'8 settembre del 1943  padre e figlio sono costretti a scappare a Dogliani, nelle Langhe, rifugiandosi in una cascina accanto ai poderi di Luigi Einaudi. Dopo  la  conclusione  della  guerra,  Aldo  si  separa  nuovamente  dal  padre, trasferendosi a Cuneo per completare gli studi superiori.

Anche questa volta i Cussino lo accolgono:  il  fratello  minore  della  mamma,  Piero,  che  sarà  artefice  della  straordinaria rinascita del cioccolato Venchi, diventa per lui il fratello che non ha mai avuto.  Nel 1949, terminati gi studi, Aldo Balocco ritorna a Fossano. Non ha ancora vent'anni, ma sin da piccolo è vissuto in mezzo ai pasticceri e ha già le idee ben chiare: l'attività dei negozi, con la pasticceria fresca è ben avviata, ma il lavoro si concentra perlopiù nei fine settimana.

Un giorno rivela al padre il suo sogno: “dobbiamo insistere sulla pasticceria secca e cominciare a produrre dolci da vendere all'ingrosso”. Dal primo stabilimento, distribuito su quattro piani, intorno ad un cortile centrale con appena 30 addetti, parte la rivoluzione dei Balocco.

Le latte piene di dolci, le cosiddette “tole” in piemontese, destinate ai grossisti di tutta Italia, sono l'immagine più eloquente  del  cambiamento che  sta avvenendo. Sono gli  anni  del  boom  economico,  e nella fabbrica di Via San Bernardo, l'embrione della futura Balocco, vengono installati i primi forni a carrello estraibile per panettoni.

In  realtà,  i  garzoni  di  Antonio  Balocco  avevano  sfornato  migliaia  di  panettoni  di pasticceria,  che  usciti  dai  laboratori e  incartati  con  cura  dalle commesse, raggiungevano le tavole dei fossanesi. Venivano consumati appena fatti, per cui il tema della conservazione non si poneva. Ma  per poter  spingere i  panettoni  della  Balocco oltre  i confini  di  Fossano e  della provincia, occorreva superare l'ostacolo della loro conservazione.

Nel 1955 Aldo Balocco decide di assumere un giovane lombardo, sfollato a Cuneo negli anni bui della guerra, che aveva lavorato a Milano  alla  Motta  e  all'Alemagna, all'epoca due colossi dell'industria dolciaria.

Ermanno Crespi, originario di Abbiategrasso, introduce a Fossano la tecnologia della “lievitazione naturale”.  I due immaginano e progettano un panettone del tutto nuovo: alto come quello milanese, ma glassato come quello basso piemontese. In più ricoperto di mandorle tostate e granella di zucchero.

Un mix di Lombardia e Piemonte che sedurrà i palati di tutta Italia.

Aldo ne azzecca subito anche il nome: nasce il Mandorlato Balocco, un panettone che diventerà ambasciatore in tutto il mondo dell'azienda di Fossano.

Nel 1961 Aldo sposa, Anna Ferrero e con il matrimonio la sua vita cambia radicalmente: a metà degli anni Sessanta, nascono Alessandra ed Alberto: due figli che, con il passare del tempo, diventeranno di fatto i due fratelli che Aldo non aveva mai avuto. Nel 1970 la Balocco si sposta nella nuova sede di Via Santa Lucia, sempre a Fossano: 20mila metri quadrati contro i 5mila del precedente stabilimento. Arrivano nuovi e più moderni macchinari e sotto la guida di Aldo l'azienda macina successo dopo successo.

A metà anni Settanta arriva la pubblicità in televisione, ed i panettoni della Balocco entrano così nelle case di tutti gli italiani. Nel 1990 Alessandra ed Alberto entrano in azienda, e affiancano il padre nella gestione della stessa e danno il via all'ingresso dell'azienda nel mercato della prima colazione.

Nel giugno del 2010, al Quirinale, Aldo Balocco viene proclamato Cavaliere del Lavoro, dall'allora presidente della Repubblica Giorgio Napolitano, entrando a pieno titolo in quel ristretto novero di imprenditori che hanno dato lustro all'economia e all'industria del Paese.

Oggi la Balocco dispone di oltre 75mila metri quadri coperti, con dieci impianti di produzione per biscotti da prima colazione, lievitati da ricorrenza e wafer.

Negli ultimi dieci anni ha sostenuto investimenti tecnologici per oltre 100 milioni di euro e rappresenta per il territorio un vanto in termini di efficienza, crescita e solidità finanziaria. Sviluppa un giro d'affari di 200 milioni di euro, con 500 addetti, ed esporta in oltre 70 paesi nel mondo.

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