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Gli scienziati israeliani dicono di aver trovato il modo di invertire l'invecchiamento

Di Redazione
·4 minuto per la lettura
Photo credit: Getty Images
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From Esquire

La cura per l'invecchiamento è stata a lungo il Santo Graal della medicina. Un mito, un antico sogno umano. Oggi alcune tecnologie emergenti, come lo strumento di editing genetico CRISPR, hanno aperto le porte a ciò che potrebbe essere una possibile rivoluzione per il futuro della scienza medica. Ma inaspettatamente la chiave per rallentare l'invecchiamento potrebbe risiedere altrove, in una tecnica semplice e antica.

Per la prima volta alcuni scienziati israeliani hanno mostrato l'inversione dell'invecchiamento in due orologi biologici di esseri umani, somministrando ai pazienti l'ossigenoterapia in una camera pressurizzata. I risultati compaiono sulla rivista Aging.

Man mano che invecchi e le tue cellule continuano a dividersi, le sequenze di DNA all'estremità dei cromosomi, chiamate telomeri, si accorciano gradualmente. Una volta che i telomeri diventano troppo corti, la cellula non può più replicarsi e alla fine muore. Questa però non è per forza una cosa negativa.

Ad esempio l'accorciamento dei telomeri può impedire alle cellule cancerose di moltiplicarsi in modo incontrollabile, ma sfortunatamente ciò comporta il costo dell'invecchiamento genetico. Queste cellule geriatriche che non possono più dividersi sono anche conosciute come cellule senescenti, che si accumulano in un certo periodo della tua vita e si ritiene che siano una delle principali cause dell'invecchiamento.

Photo credit: Lucy Lambriex - Getty Images
Photo credit: Lucy Lambriex - Getty Images

In uno studio clinico, 35 adulti sani di età pari o superiore a 64 anni hanno ricevuto 60 sessioni di ossigenoterapia al giorno nel corso di tre mesi. Gli scienziati hanno raccolto i campioni di sangue dei soggetti prima del trattamento, dopo il primo e il secondo mese della sperimentazione e due settimane dopo la fine della sperimentazione. Nessuno dei pazienti ha avuto cambiamenti nello stile di vita, nella dieta o nei farmaci durante lo studio, eppure il loro esame del sangue ha mostrato aumenti significativi nella lunghezza dei telomeri delle loro cellule e una diminuzione del numero delle loro cellule senescenti.

Questa non è la prima volta che i medici mettono i pazienti in camere di ossigeno pressurizzate. L'ossigenoterapia iperbarica (HBOT) è stata utilizzata per quasi un secolo per trattare una serie di malattie, tra cui la malattia da decompressione nei subacquei e l'avvelenamento da monossido di carbonio.

La terapia prevede la respirazione di ossigeno puro in una camera pressurizzata, che fa saturare il sangue e i tessuti del corpo con l'ossigeno. Stranamente questo può innescare effetti fisiologici simili a quelli che si verificano quando il tuo corpo ha bisogno di ossigeno, noto come ipossia. Sebbene ricerche precedenti dimostrino che questi effetti possono stimolare il cervello e aumentare le capacità cognitive, questo è il primo studio a dimostrare che la terapia può anche invertire l'invecchiamento.

Photo credit: Westend61 - Getty Images
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"Poiché l'accorciamento dei telomeri è considerato il 'Santo Graal' della biologia dell'invecchiamento, molti interventi farmacologici e ambientali sono stati ampiamente esplorati nella speranza di consentire l'allungamento dei telomeri", ha detto il coautore dello studio Shai Efrati, professore presso la Sackler School of Medicine di Università di Tel Aviv. Che ha aggiunto:

"Il significativo miglioramento della lunghezza dei telomeri mostrato durante e dopo questi protocolli HBOT fornisce alla comunità scientifica una nuova base per comprendere che l'invecchiamento può, infatti, essere mirato e invertito a livello cellulare-biologico di base".

Non è la prima volta che gli scienziati affermano di essere riusciti a invertire l'invecchiamento. Diversi studi che utilizzano farmaci, come il danazolo, hanno dimostrato di poter allungare i telomeri. Inoltre è stato dimostrato che i cambiamenti nello stile di vita, inclusi l'esercizio fisico e diete sane, hanno piccoli effetti sulla crescita dei telomeri.

Photo credit: Morsa Images - Getty Images
Photo credit: Morsa Images - Getty Images

"Fino ad ora gli interventi sullo stile di vita e l'esercizio intenso hanno dimostrato di avere un effetto inibitorio sull'accorciamento della lunghezza dei telomeri previsto. Tuttavia ciò che è notevole da notare nel nostro studio è che, in soli tre mesi di HBOT, siamo stati in grado di raggiungere un allungamento veramente significativo dei telomeri - a tassi molto al di là di qualsiasi intervento disponibile o modifica dello stile di vita", ha spiegato nel comunicato stampa il coautore dello studio Amir Hadanny, neurochirurgo presso il Centro di medicina e ricerca iperbarica Sagol in Israele.

La terapia potrebbe essere un'alternativa economica a trattamenti più invasivi che utilizzano farmaci. Tuttavia, l'idea di trascorrere molte ore al giorno in una camera pressurizzata potrebbe rivelarsi abbastanza fastidioso. Visti i risultati però potrebbe valerne la pena.