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"La mascherina è come un vaccino": nuova scoperta sul coronavirus

Primo Piano
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La mascherina è come un vaccino: nuova scoperta sul coronavirus
La mascherina è come un vaccino: nuova scoperta sul coronavirus

Cresce l’attesa per un vaccino sicuro ed efficace e nel frattempo la mascherina potrebbe diventare un “vaccino” rudimentale contro il coronavirus. Infatti, schermando l'ingresso del virus in grandi quantità, la mascherina potrebbe comunque permettere a poche particelle virali di passare e penetrare nelle vie respiratorie di chi la indossa, attivando così un processo di immunizzazione contro il SARS-CoV-2, pur con un'infezione senza sintomi. È questa la teoria illustrata sul New England Journal of Medicine da Monica Gandhi, infettivologa della University of California di San Francisco.

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"Puoi avere il virus ma essere asintomatico, quindi con le mascherine - ha spiegato Gandhi - puoi aumentare il tasso di infezioni asintomatiche, e magari questo potrebbe diventare un modo per inoculare in maniera sicura il virus nella popolazione".

Sarà difficile, tuttavia, testare l'efficacia di questo ipotetico metodo che si rifà alla pratica ormai obsoleta della vaiolizzazione (tecnica contro il vaiolo che consisteva nell'inoculare pus proveniente da un malato), ovvero inoculare piccole dosi di un virus per scatenare una reazione immunitaria 'sicura'.

Per ora alcuni studi su animali hanno dimostrato che inoculare piccole dosi di coronavirus provoca una malattia blanda, non grave, ha spiegato Gandhi, e alcune evidenze epidemiologiche (ad esempio nei focolai creatisi sulle navi da crociera o in altri luoghi affollati ma in cui tutti indossavano le mascherine) mostrano che l'uso della mascherina in presenza di soggetti positivi al virus può favorire dei focolai prevalentemente asintomatici. Questo però non dà nessuna certezza che l'infezione asintomatica si accompagni a sviluppo di immunità e quindi non si tratta di un dato abbastanza forte per confermare questa rudimentale pratica di immunizzazione.

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